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La batata el primer subtropical que se cultivó en Málaga

La batata el primer subtropical que se cultivó en Málaga

Mucho antes de la llegada del aguacate y el mango a la Axarquía, la batata fue el primer subtropical que se comenzó a cultivar con éxito en la provincia de Málaga. Este tubérculo traído por Colón en 1493, después de su primer viaje a las Américas, tuvo éxito en la Axarquía, cuando no cuajó en Sevilla.

Cristóbal Colón trae desde Haití este singular tubérculo, que cocinado tenía un sabor suave y dulce. Y pronto, como otros frutos y hortalizas de ultramar se comienzan a sembrar en tierras españolas. Por proximidad, las tierras de Sevilla son las primeras donde se cultiva, pero, sin éxito.

En el siglo XVI la batata de Vélez-Málaga se comercializaba con éxito en la propia Sevilla o en Cádiz. En la capital hispalense llegaban en esa época, entre diez y doce caravelas cargadas de batatas de la Axarquía.

De hecho, en el año 1557, es decir, cuando habían pasado poco más de seis décadas del primer viaje de Colón, hay constancia de que la batata estaba más que consolidada como cultivo tanto en los alrededores de la ciudad de Málaga como en la comarca de la Axarquía. Incluso los moriscos, que todavía habitaban tierras del antiguo reino nazarí, acogieron en su cocina este tubérculo, pasando a formar parte de la repostería tradicional andalusí.

La historia de la batata en Málaga se acerca así ya al medio milenio de éxito como cultivo, que lejos de parecer exótico, hoy se antoja casi autóctono. Tanto que, además de otros nombres, como boniato, se le ha llegado a conocer como la ‘patata de Málaga’. En la actualidad el cultivo de la batata ha disminuido en la Axarquía, porque se ha ido sustituyendo por el mango o el aguacate.

La producción de batata en la actualidad, es casi testimonial, quedando los últimos reductos de batatales de la provincia de Málaga en fincas cercanas a la costa, como ocurre en Vélez-Málaga, Algarrobo, Torrox y Nerja. No superando el millar de toneladas que se extraen en menos de medio centenar de hectáreas. Diferente es la producción de plantas que después se distribuyen fuera de la provincia, ya que existen dos viveros especializados en cultivar estos plantones para después venderlos a otros agricultores.

Gastronomía malagueña

La batata es un buen recurso en la gastronomía malagueña, como por ejemplo los borrachuelos que son típicos de Málaga. Rellenos con cabello de ángel o con dulce de batata con azúcar y canela. Otras fórmulas culinarias que todavía se conservan en algunos pueblos, sobre todo en la zona oriental de la provincia, son las batatas asadas en almíbar, empanadillas rellenas con este tubérculo o pastelillos de gloria (un dulce típico de convento), entre otros postres. A ello hay que añadir muchos platos de carne que se acompañan hoy de este boniato, más saludable y sabroso que la patata.

Cada año, entre finales de octubre y primeros de noviembre, se reparten cientos de kilos de boniatos asados en la Fiesta de la Castaña de Alcaucín. O también en Maroween, en Maro, donde a la tradición anglosajona de Halloween se añade lo que antes se conocía como la Fiesta del Boniato y la Castaña.

Hoy incluso la batata que se resiste a desaparecer de la Axarquía se distribuye en productos tan exclusivos como los que elabora en la Axarquía una pequeña empresa, Frexiniana, que comercializa bajo la marca ‘Esencia de Frigiliana’, delicias de batatas confitadas en jugo de caña de azúcar o ‘batato’ (tradicionalmente también se conocía como boniatos en miel de caña de Frigiliana). Esta conserva dulce tiene la peculiaridad de unir a dos productos de ultramar con una receta muy local.

En el interior de la provincia de Málaga, también hay otras empresas conserveras que elaboran crema de batata. En concreto, la cooperativa Al-Jaque, radicada en el pueblo de Montejaque, elabora un delicioso y meloso untable, con tantas aplicaciones culinarias como permita la imaginación.

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