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El héroe de Sostoa que da nombre a la calle

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¿Quién no se ha preguntado alguna vez quiénes eran los Héroes o el Héroe de Sostoa? Los errores en la denominación de la popular calle del Héroe Sostoa han provocado tal confusión acerca del origen de su nombre que aún sigue siendo necesario recordar la figura de Tomás de Sostoa y Achúcarro, héroe de la batalla de Tamames (Salamanca) que tuvo lugar durante la Guerra de la Independencia. Sostoa había nacido en Montevideo, Uruguay en 1786 que por aquel entonces pertenecía a España

Ingresó en la Armada muy joven y combatió contra los invasores franceses entre 1808 y 1814, evadiéndose en dos ocasiones del enemigo y posteriormente participó en las guerras de independencia de las colonias hispanoamericanas. Con el grado de brigadier general de mar y tierra se retiró a Málaga, donde falleció en su casa de la calle Ollerías a finales de enero de 1849 a consecuencia de un cólico, un lujoso entierro en Málaga sirvió para despedir a Tomás de Sostoa Achúcarro que, sin ser malagueño, dejó una gran huella en la ciudad

En el año 1930, a propuesta del Consulado de Uruguay, se dio su nombre al primer tramo de la carretera de Cádiz que hasta entonces se denominaba María Guerrero. En contraprestación, a la actriz se le concedió una plaza junto a la de la Merced, según aseguró el historiador Víctor Heredia.

Tomás de Sostoa Achúcarro era doblemente héroe cuando se asentó en Málaga, por las batallas de la independencia española contra los franceses y en las guerras de la Independencia americana. Estaba casado con una malagueña y tuvo diez hijos, todos ellos malagueños.

Tomás de Sostoa Achúcarro fue un marino de prestigio y alcanzó el grado de brigadier general de mar y tierra y aunque estudió ciencias exactas, ingresó en Uruguay como cadete en la marina. Después fue trasladado a España, donde aprobó el examen de guardamarina en 1806. Su primer destino fue El Ferrol, a bordo de la fragata ‘Prueba’, y se encargaba de la protección de las embarcaciones que acudían para su reparación al arsenal, durante el bloqueo de los ingleses.

Superó nuevos exámenes y se graduó en alférez de fragata el 19 de junio de 1808. No tardaría en entrar en batalla y se puso al frente del batallón de voluntarios de la Victoria, en el ejército de Galicia, para luchar contra las tropas napoleónicas. Dos veces fue prisionero y en ambas ocasiones logró escapar.

A punto estuvo de perder la vida en la batalla de Tamames en 1808 en Salamanca contra los franceses al ser herido de gravedad al atravesarle el pecho una bala y en la que destacó por su valentía. En 1810 embarca en la goleta Tránsito y con destino a las islas Canarias, a La Habana y a otros puntos americanos.

Tras regresar a España, insistió en ir a la campaña declarada en América por los pueblos que querían su independencia. Embarcó en la corbeta Paloma y desembarcó en Montevideo el 7 de mayo de 1812. Sufrió dos naufragios, demostrando su valentía en misiones peligrosas.

En 1813, Sostoa condujo dos bergantines hasta la ciudad uruguaya de Maldonado con familias canarias dada la falta de víveres en las plazas sitiadas. Más tarde vencería en un combate al mando del buque Bombillón, y entre el 14 y 17 de Mayo de 1814 mantuvo un sangriento choque con los rebeldes de Montevideo comandando el bergantín Cisne. Ante la inminente toma de su nave, Tomás de Sostoa prefirió volarla prendiendo el polvorín. Volvió a salir vivo. Fue hecho prisionero por las tropas del general del ejército sitiador, pero consiguió escapar una vez más llegando a España.

Su fama comenzó a extenderse. Con 35 años contrajo matrimonio con doña María Dolores Ordóñez Viana. En 1823 protagonizó un hecho que mereció una felicitación especial del rey Fernando VII: burlar a una flota enemiga y penetrar en el puerto de Cádiz para llevar instrucciones. La reina Isabel II le otorgó el 3 de febrero de 1845 el grado de brigadier de la Real Armada española.

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